10 elementos tóxicos que acechan en tu cocina

La seguridad del hogar no debe limitarse a los extintores de incendios y las cerraduras de los gabinetes de seguridad para niños.

Muchos de los productos domésticos que usamos todos los días a menudo contienen productos químicos o subproductos que son dañinos para nuestra salud física y mental.

En esta guía de salud, exploramos 10 productos tóxicos que acechan en su cocina y sugerencias de alternativas más seguras. La probabilidad de exposición química y sus efectos adversos prevalecen con los productos que usamos día a día, y la mayoría de estos artículos residen en nuestra cocina.

Vale la pena invertir en alternativas más seguras para usted y su familia y esperamos que esta guía lo ayude a comenzar.

10 elementos tóxicos que acechan en tu cocina

1. UTENSILIOS DE COCINA ANTIADHERENTES

Todo lo relacionado con la familia del teflón (una resina sintética utilizada en los utensilios de cocina antiadherentes) probablemente incluya productos químicos perfluorados (PFC) que filtrarán los productos químicos cuando se calientan. No significa exactamente «cocina saludable» cuando estás cocinando verduras orgánicas en resina PFC.

En estudios de laboratorio, se ha descubierto que los PFC que se liberan de los productos de consumo matan a las aves de compañía por inhalación. Afortunadamente, está tomando forma una prohibición en toda la industria, ya que muchos fabricantes son sensibles a este aumento en la conciencia del consumidor. Empresas como Calphalon han comenzado a producir una línea de productos sin PFOA.

Sin embargo, debe señalarse que incluso cuando no se usa PFOA, calentar cualquier resina sintética puede presentar un riesgo de contaminación significativo, muchos de los cuales se sospecha que son cancerígenos cuando se inhalan.

Antes de invertir en un buen juego de macetas, asegúrese de pedirle al fabricante detalles sobre los materiales utilizados para su resina antiadherente. Lo más probable es que utilice sus ollas y sartenes durante muchos años, y es muy importante que sepa cómo se fabrican y de qué están hechos.

Algunas buenas alternativas a las resinas antiadherentes incluyen cerámica, hierro fundido, vidrio y acero inoxidable (preferiblemente acero inoxidable 304).

2. CONTENEDORES DE ALMACENAMIENTO DE ALIMENTOS

Piensas que «no es gran cosa»: terminas tu comida, empaques las sobras y las guardas en el refrigerador para mañana. Desafortunadamente, si usa recipientes de plástico para almacenar alimentos, este hábito diario podría exponerlo a usted y a su familia a sustancias químicas dañinas. Esto se debe a que los recipientes de plástico para almacenar alimentos a menudo se fabrican con un químico llamado bisfenol A (BPA). Se ha demostrado que el BPA es dañino para los bebés y los niños y se sospecha que es igualmente dañino para los adultos.

Si bien algunas empresas han comenzado a lanzar envases de plástico sin BPA, no todas las empresas están a bordo. Los plásticos que nunca fueron destinados a ser reutilizados, como los recipientes para mantequilla y los recipientes para llevar, son especialmente propensos a contener BPA. Estudios recientes incluso han demostrado que los envases sin BPA pueden contener BPS, una hormona similar al estrógeno.

Mientras tanto, el plástico es poroso, lo que significa que eventualmente comienza a absorber los colores y olores de los alimentos viejos. Esto es especialmente cierto si están rayados o se han vuelto excesivamente turbios. Si nota que esto le sucede a su conjunto de contenedores, probablemente sea hora de tirarlo, ya que es probable que albergue bacterias y gérmenes .

Grandes alternativas incluyen recipientes hechos de vidrio de borosilicato, así como de acero inoxidable o silicona.

3. CRISTALERÍA

En términos generales, el vidrio es muy seguro. Está hecho de sílice (el componente principal de la arena), que es un recurso natural y abundante. Sin embargo, los objetos de vidrio que han sido pintados o decorados pueden contener niveles tóxicos de plomo y cadmio . A menudo verá esto en el exterior o a lo largo del borde de los productos de vidrio. Estas decoraciones pueden ser tóxicas, especialmente si los fabricantes no especifican si se utilizó un tinte natural.

De todos los productos de tu cocina, los vasos y botellas de agua serán tu punto de contacto más frecuente cuando se trata de químicos tóxicos (los usamos a diario). Muchas botellas de agua de plástico y metal filtran sustancias químicas ya que están hechas de materiales solubles y se vuelven aún más peligrosas cuando se calientan (se dejan en un automóvil) o se usan con líquidos calientes.

Es muy importante que sus vasos diarios sean inertes (químicamente inactivos) e higiénicos. Se sabe que el vidrio de borosilicato es una de las alternativas más seguras a las botellas de plástico y acero, ya que no filtrará contaminantes incluso cuando se calienta o enfría a temperaturas extremas o se coloca en un lavavajillas para su saneamiento. No es poroso y durará toda la vida si se maneja con cuidado.

4. TABLAS DE CORTAR

Durante varios años, las empresas han estado agregando un químico llamado triclosán a productos que van desde pasta de dientes hasta juguetes. El triclosán se agregó originalmente a los productos para reducir la transferencia de bacterias, por lo que tiene sentido que algunas tablas de cortar, que a menudo entran en contacto con alimentos crudos, se traten químicamente con triclosán. La mayoría de estas tablas de cortar suelen ser de plástico y se comercializan como «antibacterianas». Desafortunadamente, los estudios muestran que no hay diferencia entre las tablas de cortar con triclosán y las tablas de cortar sin triclosán en términos de qué tan bien previenen el crecimiento bacteriano. Mientras tanto, estudios recientes sugieren que el triclosán puede tener efectos nocivos que van desde una disminución de las hormonas tiroideas y que puede albergar bacterias resistentes a los antibióticos.

De hecho, es bastante peligroso que la FDA haya prohibido que las empresas de alimentos que usan triclosán en sus envases se comercialicen en los EE. UU. La FDA también ha prohibido los jabones y otros consumibles con triclosán, pero aún no ha prohibido el uso de triclosán para tratar las tablas de cortar. Por esta razón, todavía se fabrican muchas tablas de cortar con este peligroso químico. Tenga en cuenta que, por lo general, se trata de tablas de cortar de plástico, especialmente si el empaque del producto menciona plásticos «tratados».

Las alternativas seguras al plástico incluyen tablas de cortar de vidrio, cerámica y madera.

5. UTENSILIOS DE COCINA DE NAILON

Desde espátulas hasta batidores, muchos utensilios de cocina están hechos de nailon. Si no está seguro de cómo se ven los utensilios de cocina de nailon, por lo general están hechos de plásticos de colores, a menudo negros. El nailon es económico, ligero y fácil de tirar en el lavavajillas. Entonces, ¿qué es lo que no puede amar de este maravilloso material?

Uno de los mayores problemas con los utensilios de cocina de nailon es que no todos son iguales. Los diferentes utensilios de nailon están clasificados para diferentes niveles de calor. Si no sabe qué tan calientes pueden calentarse sus utensilios, tiene muchas posibilidades de derretirse, ya sea mientras cocina con ellos o mientras los lava. E incluso los utensilios que solo se derriten ligeramente en las esquinas ya no son seguros de usar. Esto se debe a que los utensilios de nailon a menudo están recubiertos con una sustancia química llamada diaminodifenilmetano (DDM), una sustancia química peligrosa que se ha demostrado que causa tumores en experimentos de laboratorio. Cuando se calienta a una temperatura alta, el nailon puede filtrar contaminantes, por lo que nunca se recomienda dejar los utensilios de cocina de nailon directamente sobre una sartén caliente.

Los utensilios de acero inoxidable y de madera (orgánica) sin tratar son una alternativa buena y segura a los utensilios de nailon. Sin embargo, si va a utilizar utensilios de nailon, asegúrese de tirarlos a la menor señal de que se están rompiendo.

6. LIMPIADORES DE HORNOS

Los limpiadores de hornos contienen algunos de los productos químicos más tóxicos que se encuentran en el hogar promedio. De hecho, la gran mayoría de ellos reprobó la Guía de limpieza saludable de EWG . ¿Por qué es esto? Los limpiadores de hornos están cargados de agentes de limpieza peligrosos.

No solo decimos que es peligroso dejar el limpiador de hornos al alcance de los niños. Incluso cuando se usan según las indicaciones, los limpiadores de hornos pueden irritar los ojos y la piel e inflamar el sistema respiratorio .

En la mayoría de los casos, los limpiadores de hornos deben evitarse por completo, y una de las mejores alternativas es usar revestimientos para hornos cuando esté cocinando en el horno. Los revestimientos del horno simplemente se pueden tirar cuando termines de usarlos, lo que reduce la necesidad de limpiar a fondo el horno. Cuando necesite una limpieza profunda de su horno, es mejor que se salte los productos químicos agresivos y haga un limpiador de horno casero seguro y natural.. La base de un limpiador de hornos natural hecho en casa generalmente involucra una porción de polvo de hornear, sal y jabón no tóxico. ¡Sea creativo y encuentre una combinación que funcione para sus necesidades!

7. JABÓN PARA PLATOS Y LAVAVAJILLAS

El objetivo del jabón para platos es desinfectar, pero si está cargado de químicos tóxicos, es posible que estés haciendo más daño que bien. Los jabones para platos y lavavajillas a menudo contienen sustancias químicas como el formaldehído que son venenosas para los humanos, y las fragancias utilizadas para hacer estos limpiadores a menudo pueden ser peligrosas para su salud. Incluso los jabones comercializados como «verdes» o «naturales» a menudo no están libres de químicos tóxicos. Es apropiado señalar que «natural» y «verde» no son términos regulados por la FDA y son palabras de moda de marketing prácticamente sin sentido.

Antes de realizar su próxima compra, visite el  EWG, es un gran recurso para los niveles de toxicidad de los productos domésticos en general. Si bien es posible que deba fregar un poco más fuerte cuando use jabón para platos completamente natural, vale la pena el esfuerzo adicional si lo mantiene seguro (remojar los platos durante un período más prolongado también facilita mucho la limpieza). Algunos de los mejores jabones para platos naturales en el mercado incluyen Better Life y AspenClean. También puedes hacer los tuyos usando ingredientes totalmente naturales.

8. ALIMENTOS ENLATADOS

Si tiene una agenda apretada, comprar alimentos enlatados puede ser muy tentador. Pueden permanecer en su armario durante años y algunos tienen una vida útil superior a 5 años. Esto se debe al proceso de enlatado: una vez que se enlatan los alimentos, se calientan a temperaturas extremas para que las bacterias no puedan sobrevivir. Esto mata cualquier bacteria que pueda haber estado en la comida, y debido a que está tan herméticamente sellada, las nuevas bacterias no pueden penetrar en la lata.

Desafortunadamente, los alimentos enlatados son una de las principales causas de exposición al BPA . El BPA se utiliza como resina epoxi en latas, lo que significa que el interior de la lata está revestido con una fina capa de BPA. A pesar de lo convenientes y duraderos que pueden ser los alimentos enlatados, no vale la pena exponerlo a usted y a su familia a sus efectos secundarios dañinos . Algunas empresas están empezando a utilizarLatas sin BPA para mantener seguros a sus clientes, aunque no es muy común.

Los alimentos frescos (crudos) serían la alternativa más segura a los alimentos enlatados. Sin embargo, si busca conveniencia o una vida útil más larga, los alimentos congelados y en frasco son una alternativa mucho mejor a los enlatados.

9. ENVOLTURAS DE PLÁSTICO

Después de deshacerse de los contenedores de almacenamiento de plástico tóxico, su próximo pensamiento puede ser almacenar los restos de comida en su refrigerador con una envoltura de plástico saran. ¡Mala idea! La envoltura de plástico tiene muchos de los mismos inconvenientes que los recipientes de plástico para almacenar alimentos, a saber, que filtran sustancias químicas peligrosas.

Las envolturas de plástico, en particular, generalmente se fabrican con polietileno de baja densidad (LDPE) o cloruro de polivinilideno (PVDC). El LDPE está formado por compuestos que se ha demostrado que causan cáncer de mama en las mujeres. Y dado que las empresas de envoltorios de plástico no están obligadas a enumerar sus ingredientes en el empaque, es imposible saber si se usa LDPE en el envoltorio de plástico que compra. Esto es especialmente peligroso si trata de calentar su comida en el microondas mientras la envoltura de plástico aún está puesta, lo cual es muy inseguro.

No fomentamos el uso de microondas, pero si es necesario, es mejor calentar alimentos en recipientes de vidrio o cerámica usando toallas de papel húmedas para cubrir los alimentos. También puede comprar una cubierta de vidrio para alimentos para guardar en su microondas, que es segura siempre que la limpie entre cada uso. Idealmente, la mejor alternativa para su salud y el medio ambiente sería renunciar por completo a los envoltorios de plástico y cambiar a envoltorios reutilizables como Bee’s Wrap (hecho con algodón orgánico con cera de abejas, aceite de jojoba orgánico y resina de árbol).

10. MONODOSIS DE CAFÉ DE UNA TAZA

Keurigs y otras máquinas de café de un solo servicio se han vuelto tan omnipresentes en los últimos años que incluso los lugares públicos como estaciones de servicio y consultorios médicos las tienen disponibles para uso público. De hecho, es la segunda forma más popular de preparar café . Pero además de aumentar drásticamente los desechos al producir una cápsula que debe desecharse con cada taza de café preparada, las K-Cups y otras cápsulas de café de una sola taza pueden ser peligrosas para su salud.

Las cápsulas de café de una taza generalmente están hechas de plástico. En este caso, el plástico tiende a contener estireno, que puede afectar la función cerebral, reducir el conteo de espermatozoides en los hombres e incluso causar ciertas formas de cáncer .

Hay muchas maneras de disfrutar del café sin usar cápsulas de café de plástico sintético. Algunas compañías están produciendo cápsulas de una sola taza hechas completamente de aluminio en lugar de plástico (que es un poco mejor pero no el mejor). También hay cápsulas reutilizables, que le permiten tomar café molido normal y colocarlo en un filtro seguro y reutilizable (pero algunas personas se quejan de que no funcionan bien). Su mejor opción es seguir con métodos más simples y preparar la cerveza de la manera tradicional (goteo), o usando una prensa francesa; esto no solo le dará un mejor perfil de sabor y evitará una tonelada de desperdicio, sino que le dará la capacidad de mezclar varios granos de café y ajusta la fuerza de tu infusión.

Toda esta información puede parecer abrumadora al principio; puede pensar para sí mismo «¿todo lo demás, además de la fruta, me da cáncer?» a lo que la respuesta es: absolutamente no. La calidad del producto y los estándares de seguridad varían mucho de una empresa a otra. No hace falta decir que hay innumerables artículos tóxicos en todos los hogares, pero la cristalería, los artículos de limpieza y los productos de cocina son con los que entramos en contacto a diario y debemos estar seguros de que no son perjudiciales para nuestra salud. La mayoría de las empresas y marcas no están impulsadas por la salud, sino por las ganancias, lo que significa que tomarán atajos si es necesario para lograr una mayor rentabilidad de su línea de productos. Cortar esquinas significa: materiales más baratos que son peligrosos para su salud y lagunas en la regulación de la FDA para contaminantes que aún no se están analizando.