La sequía aprieta sus garras en Marruecos

  • La situación es crítica, dada la posición del pueblo en la provincia agrícola de Settat, cerca del río Oum Errabia y la presa de Al Massira, la segunda más grande de Marruecos.

OULED ESSI MASSEOUD, Marruecos: Mohamed abandonó la agricultura debido a las sucesivas sequías que han afectado a su pueblo anteriormente fértil pero aislado en Marruecos y porque simplemente no pudo soportarlo más.

La sequía aprieta sus garras en Marruecos
“Ver a los aldeanos correr a las fuentes públicas por la mañana o a un vecino para conseguir agua te da ganas de llorar”, dijo el hombre de unos 60 años.
“La escasez de agua nos está haciendo sufrir”, en el pueblo de Ouled Essi Masseoud, a unos 140 km de la capital económica del país, Casablanca.
Pero no es solo su pueblo el que está sufriendo, todo el país del norte de África ha sido golpeado.
La sequía aprieta sus garras en Marruecos
Los habitantes de Ouled Essi Masseoud, que ya no tienen acceso a agua corriente potable, dependen únicamente del suministro esporádico de fuentes públicas y de pozos privados.
“Las fuentes funcionan solo uno o dos días a la semana, los pozos se están empezando a secar y el río al lado se está secando cada vez más”, dijo Mohammed Sbai mientras iba a buscar agua a los vecinos.
La situación es crítica, dada la posición del pueblo en la provincia agrícola de Settat, cerca del río Oum Errabia y la presa de Al Massira, la segunda más grande de Marruecos.
Su embalse abastece de agua potable a varias ciudades, incluidos los 3 millones de personas que viven en Casablanca. Pero las últimas cifras oficiales muestran que ahora se está llenando a una tasa de solo el 5 por ciento.
El embalse de Al Massira se ha reducido a poco más que un estanque bordeado por kilómetros de tierra agrietada.
A nivel nacional, las represas se están llenando a un ritmo de solo el 27 por ciento, precipitado por la peor sequía del país en al menos cuatro décadas.
Con 600 metros cúbicos de agua per cápita al año, Marruecos ya está muy por debajo del umbral de escasez de agua de 1.700 metros cúbicos per cápita al año, según la Organización Mundial de la Salud.
La sequía aprieta sus garras en Marruecos
En la década de 1960, la disponibilidad de agua era cuatro veces mayor: 2600 metros cúbicos.
Un informe del Banco Mundial de julio sobre la economía marroquí dijo que la disminución en la disponibilidad de recursos hídricos renovables puso al país en una situación de «estrés hídrico estructural».
Las autoridades ahora han introducido el racionamiento de agua.
El Ministerio del Interior ordenó a las autoridades locales restringir el suministro cuando sea necesario y prohibió el uso de agua potable para regar espacios verdes y campos de golf.
También se han prohibido las extracciones ilegales de pozos, manantiales o cursos de agua.
A más largo plazo, el gobierno planea construir 20 plantas desaladoras de agua de mar para 2030, lo que debería cubrir gran parte de las necesidades del país.
“Estamos en una gestión de crisis más que en una gestión de riesgos anticipada”, dijo el experto en recursos hídricos Mohammed Jalil.
Agregó que era “difícil dar seguimiento efectivo a las medidas tomadas por las autoridades”.
El agrónomo Mohamed Srairi dijo que el talón de Aquiles de Marruecos era su política agrícola “que favorece los árboles frutales que consumen agua y la agricultura industrial”.
Dijo que esa agricultura se basa en el riego por goteo que, aunque puede ahorrar agua, paradójicamente da como resultado un mayor consumo a medida que las áreas previamente áridas se vuelven cultivables.
El informe del Banco Mundial señaló que las áreas cultivadas con riego por goteo en Marruecos se han más que triplicado.
Dijo que «las tecnologías modernas de riego pueden haber alterado las decisiones de cultivo de manera que aumentaron en lugar de disminuir la cantidad total de agua consumida por el sector agrícola».
Más del 80 por ciento del suministro de agua de Marruecos se asigna a la agricultura, un sector económico clave que representa el 14 por ciento del producto interno bruto.
Mohammed, de unos 90 años, estaba parado en un área de tierra reseca no lejos de la presa de Al Massira.
“Ya no aramos la tierra porque no hay agua”, dijo, pero agregó que tuvo que “aceptar la adversidad de todos modos porque no tenemos otra opción”.
Las generaciones más jóvenes en el pueblo parecen más sombrías.
Soufiane, un pastor de 14 años, dijo: “Estamos viviendo en un estado precario con esta sequía.
“Creo que empeorará aún más en el futuro”.